奥斯汀清洁公司 Austin Gutter King Corporation,Inc.在德克萨斯州成为头条新闻 本周在搜索引擎的公司列表和评论网站Google Places上对其业务遭到负面评价的海报提起诉讼。

该评论最初来自名为“ Norma Lee”的用户,但谷歌在法院命令下要求获得该人的合法身份,显示“ Norma”实际上是Austin Gutterman竞争对手Austin Gutterman的雇员的丈夫。 。

审查部分指出:

…他们发现有必要发布虚假的客户评论。在研究与该商家相关的众多在线帖子的来源时,我们发现,很大一部分的帖子来源都返回到同一网络地址块。因此,您发现有关该商家的许多客户服务评论很不可能是合法的。买者自负…

Yelp等社交媒体网站上评论者的匿名性!或Google地方信息通常受该网站的服务条款保护,并且在没有有效法院命令的情况下,该网站通常不会透露用户的身份。然而,要获得这样的法院命令并非易事。

公司可以采取的一种途径,以及奥斯汀·古特·金(Austin Gutter King)采取的一种途径,是在 联邦民事诉讼规则27,通常保留该证件以供审判时可能无法找到的证人使用。遵循《规则》第27条的公司经常争辩说,必须采取迅速行动来“保留”电子数据,否则通过传票进行诉讼可能会破坏这些数据。

第二种选择是对发布负面评论的“ John Doe”提起诉讼,然后援引 联邦民事诉讼规则26(d)(2)。原告将提交“快速发现动议”,以在社交媒体公司上传票,并获得John Doe的身份。

通常,根据第26条,在发布法院命令之前,原告必须有“正当理由”。迄今为止,判例法规定,如果在进行审判期间进行正式发现之前所寻求的信息可能被破坏或丢失,则可能存在“正当理由”。 至少有一种情况,法院已批准该动议,理由是某些网站运营商的服务器中包含的信息很容易丢失。

但是,无论公司决定采用哪种路线,第一修正案都意味着,不仅任何公司都能获得社交媒体用户的身份。负面评论通常对企业不利,但除非特定评论包含值得提起诉讼的内容(在奥斯汀·古特·金(Austin Gutter King)案中,诽谤和违反《德州欺骗性贸易惯例法》),否则寻求匿名海报身份的公司可能很难获得此信息。


贾斯汀·哈多克(Justin Haddock) (jhaddock @ fulbright.com,+ 1 512 536 3024)是 富布赖特’s IP practice group.