社交媒体带来了一些新的知识产权形式,包括“ 推特关注者”(微博网站Twitter的注册用户,他对另一个用户的帖子感兴趣,而另一个用户允许他/她自动接收这些帖子)。一个案件​​可能已经使Twitter追随者的价值问题更加清晰了。 PhoneDog v。 克拉维兹,编号:C 11-03474 MEJ(2011年11月8日,美国加利福尼亚州北部,2012年12月3日宣布和解)。

该案涉及一名公司雇员,该雇员的工作包括准备书面和视频内容,他的雇主以各种方式将其传输给客户,包括Twitter。员工还通过密码访问了雇主的Twitter帐户,以传播信息并推广公司的服务。该雇主帐户有17,000个Twitter关注者。

然后,该员工离开去为竞争对手工作,将帐户名称更改为他的个人名称,并带走了所有17,000位关注者。前雇主声称:盗用商业秘密;故意干扰预期的经济利益;疏忽干预潜在的经济利益;和转换。在诉讼中,前雇主声称每个Twitter追随者的价值为每月$ 2.50,因此自雇员离开以来的8个月中,总损失为$ 340,000。

2011年11月,法院裁定,原雇主的指控得以通过,驳回了对盗用商业秘密和转换要求的指控,但仍存在悬而未决的问题,例如追随者是否实际上是客户以及追随者是否是商业秘密,因为在某种程度上可见。法院驳回了侵权干涉诉讼,因为前雇主未能指控其行为如何破坏与客户或广告商的关系以及由此造成的任何经济损害的事实。双方随后进行了调解,并报告了该案于2012年12月3日达成和解。尽管双方尚未披露和解的条款, 美联社 报告称,该员工控制着以他的名字命名的Twitter帐户以及现在的23,000位关注者。 看到  梅格·金纳德, 诉讼因Twitter追随者的价值而定, 美联社,2012年12月4日。

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苏·罗斯 ([email protected] / +1 212 318 3280)是Norton Rose Fulbright美国的律师 知识产权 practice.