《电子通信隐私法》(“ ECPA”)禁止截取“任何有线,口头或电子通信”。 U.S.C. 18第2511条。电子通信被定义为“通过导线,无线电,电磁,光电或光电子全部或部分传输的任何形式的标志,信号,文字,图像,声音,数据或情报的任何转移。系统。” U.S.C. 18 §2510.这不包括存储的通信(请参阅《存储通信法》),有线或口头通信或跟踪设备。用户也不得使用任何旨在拦截电子通信的设备,向他人披露拦截电子通信的手段或故意使用任何拦截的电子通信的内容。 U.S.C. 18 §2511。

社交媒体网站不得在正常业务范围之外拦截用户的电子通讯。例如,这意味着Facebook可能不会在没有得到至少一个用户授权的情况下在两个用户之间仔细阅读私人消息。 参见例如, 关于传票将Tecum判给AOL,LLC,550F。 2d 606,609(E.D. Va。2008)(防止AOL访问两个保险理赔人的电子邮件)。当然,也有例外情况,例如,受侵害的计算机所有者的授权或为了保护某人免受欺诈或滥用而进行的传输验证。同样,社交媒体网站可以阅读电子通讯内容,以遵守法院的法定命令,尽管在民事案件中无需遵循传票。此外,ECPA为“公众易于访问”的消息提供了例外。 U.S.C.A. 18 §2511(2)(g)(i))。

但是,ECPA对执法机构的处理方式有所不同。政府实体获得的法院命令打开了30天(可更新)的窗口以进行拦截。对于涉及以下情况的紧急情况存在紧急情况:1)死亡或严重人身伤害的迫在眉睫的危险; 2)威胁国家安全的行动或阴谋,或3)与有组织犯罪有关的行动或阴谋。 U.S.C. 18第2518(7)条。即使这样,政府实体也必须在48小时内获得必要的法院命令或终止拦截。为了遵守这种性质的法院命令,社交媒体网站可能会要求对合理的费用进行适当的补偿。 U.S.C. 18第2518(4)条。


塞思·贾菲(Seth Jaffe) ([email protected] / +1 713 651 5370)是 Fulbright的知识产权实践小组.