我们的读者可能对可以在Facebook或称为CANDY CRUSH SAGA的移动设备上玩的游戏很熟悉。在Facebook和移动设备上也可以使用另一个名为CANDYSWIPE的游戏。这篇文章总结了两家公司之间的商标申请纠纷,其中之一利用了社交媒体的支持。

今年早些时候,《 Candy Crush Saga》的开发商致King.com Limited的一封公开信广为传播,通知了所有愿意阅读独立游戏开发工作室Runsome Apps总裁Albert Ransom的信,该信写于他在2013年与King.com的商标争议。 Ransom的信详细介绍了在King.com自己的游戏发布两年之前,他创作游戏“ Candy Swipe”的故事,以及他的游戏与“ Candy Crush Saga”之间的相似之处。

然而,勒索姆的来信的重点是在其基础上针对其公司(Runsome Apps Inc.)反对King.com的美国联邦商标申请标志“ CANDY CRUSH SAGA”(其中包括“计算机游戏软件”)。可能与Runsome Apps的CANDYSWIPE商标混淆,该商标已获得美国联邦注册的覆盖,涵盖“用于移动和蜂窝电话的计算机游戏软件”。在一年的大部分时间里,“为打好仗而战”后,Ransom的信公开承认了King.com的失败,这主要归功于其商标诉讼技术。

Runsome Apps最初的投诉指称CANDY CRUSH SAGA与CANDYSWIPE之间的相似之处,以及带有商标的商品,造成了混淆的可能性(Runsome Apps由应用程序在线审阅者的实际评论证明)。 (Runsome Apps Inc.诉King.com Limited,¶4-5,反对号91210162(TTAB 2013年4月9日))。  此外,Runsome Apps声称“ CandySwipe”自2010年11月以来一直在使用,并拥有对King.com的优先使用权,据称King.com于2012年3月12日开始使用“ Candy Crush Saga”。 (同上9-10)。

但是,在诉讼未决期间,一家名为AIM Productions N.V.的公司为其King.com分配了其普通法商标CANDY CRUSHER的所有权利,标题和权益,AIM早在2004年就将其与游戏软件结合使用 (同上,对反对和反请求通知的修订答复,肯定的抗辩¶2)。 因此,King.com现在拥有在CANDYSWIPE之前的“首次使用”日期,因此称其优先使用这些“ CANDY-”变体商标,并反对Runsome Apps的反对,并要求取消Runsome Apps的注册申请。糖果。

勒索姆在信中描述了这种策略:

现在,在悄悄地与该商标异议抗争了一年之后,我了解到您现在想取消我的CandySwipe商标,以便’无权使用我自己的游戏’的名字。之所以能够这样做,是因为只有在上个月才购买了名为Candy Crusher(与CandySwipe甚至Candy Crush Saga都不一样)的游戏的版权。对你有好处,你赢了。

尽管Ransom的信广为流传,网上对King.com的强烈反对,但Candy Crush Saga目前仍被列为Apple,Inc.移动应用商店中的第二个“最佳销售收入”游戏。

自从这封信发布以来,Facebook的“ CandySwipe”页面宣布Ransom“拒绝让步”,并且正在发起Kickstarter筹款活动,以“筹集资金以制造更大,更好的CandySwipe”。

Runsome Apps对King.com的美国联邦商标CANDY CRUSH SAGA商标的反对在诉讼的早期阶段仍在美国商标审判和上诉委员会等待审理,Runsome Apps必须在2014年6月10日之前提交对King的答复.com反诉取消Runsome Apps在CANDYSWIPE的美国联邦商标注册。


本文作者: 贾斯汀·哈多克(Justin Haddock) ([email protected] / +1 512 536 3024)是诺顿·罗斯·富布赖特的奥斯丁律师 知识产权实践.