2013年11月,Hanginout,Inc.(以下简称“ Hanginout”)对Google Inc.(以下简称“ Google”)提起诉讼,指控Google侵犯了Hanginout的HANGINOUT商标。

Hanginout是一家位于弗吉尼亚州的社交媒体公司,其互动视频响应平台使用HANGINOUT标记,该平台使用户可以通过预先录制的视频消息和/或视频直接与潜在客户互动,从而创建,推广和销售自己的品牌个人资料。 Google声称,到2009年,它已经开发了其内部版本的HANGOUTS产品。 Google于2011年6月将其HANGOUTS产品作为其Google+平台的一部分向公众开放。Google的HANGOUTS产品允许用户与其他用户进行实时互动,包括即时消息传递和实时视频会议。 Hanginout的HANGINOUT商标或Google的HANGOUTS商标均不是注册商标,因为这两个商标仍是美国专利商标局(“ USPTO”)的商标申请中的主题。

在向美国加利福尼亚州南区地方法院提起诉讼时,Hanginout于2014年1月提出了初步禁令。

但是,地方法院指出,确立使用优先权本身并不足以赋予普通法商标权。为了发出初步禁令,Hanginout还必须在特定地理区域建立足够的市场渗透率。

为了证明其具有足够的市场渗透力,Hanginout断言:

  1. 到2011年3月,它已拥有Facebook个人资料;
  2. 到2011年5月,已有200多家消费者注册并使用了HANGINOUT网络平台的1.0版;
  3. 从2012年9月15日到2013年12月23日,HANGINOUT智能手机应用程序的访问量为加利福尼亚15个消费者的30,000次访问,纽约消费者7,000次的访问,佛罗里达消费者3500次的访问,密歇根州消费者的2700次访问,德克萨斯州消费者的2600次访问,以及其余各州消费者的造访次数不等;
  4. 截止初步禁令,将近8,000个人注册了HANGINOUT iTunes应用程序;和
  5. 各种名人和政客创建了HANGINOUT帐户,并使用HANGINOUT平台发布了内容。

法院没有发现此证据具有说服力,并发现Hanginout未能提供任何证据,因为其注册用户或销售的实际位置具有决定性作用。此外,法院指出,HANGINOUT申请的总观看次数急剧下降。因此,法院驳回了Hanginout的动议,裁定Hanginout并未证明其具有足够的必要市场渗透力来执行《兰纳姆法》(Lanham Act)的普通法商标。

虽然法院最终驳回了Hanginout的初步禁令动议,但确实发现Hanginout是该商标的高级用户。关于Google是从2011年6月开始使用环聊,还是直到2013年5月才开始使用环聊存在争议;但是,法院裁定该问题无需解决,因为Hanginout于2011年5月或前后(即两个Google首次使用日期之前)开始在商业中使用其HANGINOUT标记。


本文作者:  谢尔比·布鲁斯  ([email protected] / +1 612 321 2207)是Norton Rose Fulbright律师事务所的律师  明尼阿波利斯  知识产权实践.