在澳大利亚商标局取得成功,并成功反对商标FACEMBA的国际注册,从而保护了其品牌。

商标FACEMBA的申请1504587是指定澳大利亚的国际注册。该文件于2012年4月30日根据马德里议定书以LACE FACEMBA公司的名义提交。

《马德里议定书》规定的国际商标注册

商标国际注册制度受以下两项条约管辖:

在母国注册后,品牌所有者可以向WIPO申请其商标注册。在马德里体系中注册商标后,品牌所有者可以“指定”其他司法管辖区,使用简化的系统可以实现保护。

每个指定国家/地区仍会根据自己的商标法规审查商标,并有机会反对在指定司法管辖区进行注册。

在澳大利亚阻止FACEMBA

Facemba的 国际注册 起源于葡萄牙。该商标已在“第38类”中申请“为社交网络服务提供互联网平台”。指定澳大利亚,瑞士,中国,俄罗斯和新加坡进行注册。

澳大利亚知识产权局在2012年8月30日的《澳大利亚商标正式公报》中宣布了其打算将保护范围扩展到澳大利亚。2013年2月28日,Facebook,Inc 提出反对通知。 2014年6月18日举行了听证会。在听证会上,考虑到概率的平衡,要求Facebook成功建立至少一个反对商标的理由。

在这种情况下,就像Friendbook先前的决定一样,Facebook根据澳大利亚法律第60条获得了成功 1995年商标法 因为

  1. 在这些商品或服务的FACEMBA商标注册优先日期之前,Facebook的商标在澳大利亚享有声誉;和
  2. 鉴于Facebook商标的声誉,使用FACEMBA商标可能会欺骗或引起混乱。

对于Facebook而言,树立声誉并非难事。如听证官面前的证据所示:

  • Facebook可以说是在线网络服务的全球领导者。
  • 在相关时间,Facebook在澳大利亚拥有大约1100万活跃用户,并且是澳大利亚第三大访问量最大的网站。 ‘澳大利亚约有67%的普通用户使用FACEBOOK网站,每月平均花费7个小时零6分钟。’
  • 听证官将FACEBOOK商标上的Facebook在澳大利亚和全球的收入和广告描述为“体积大,可以满足上述“实质性”要求。’
  • FACEBOOK品牌的社交网站已成为 “众多书籍,电影,第三方案例研究,印刷和在线媒体以及品牌调查。”

FRIENDBOOK由于后缀“ BOOK”而令人困惑,而FACEMBA可能由于FACE前缀而引起混乱。如听证官决定:

考虑到对手在社交网络和互联网平台领域声誉的证据,我认为可能会欺骗或混淆持有人的商标。面对带有前缀FACE-的社交网络平台的消费者可能会想知道它是否与对手相关联。

鉴于Facebook的大学起源以及MBA与工商管理硕士学位紧密相关,听证官认为这尤其正确。

评论

澳大利亚的有效反对意见阻止了该商标在这里注册。

通过马德里政权注册 在中国已经取得成就 (可能是由于Facebook在此存在限制)和 在俄罗斯申请。在新加坡注册 因技术异议而被抛弃 来自那个管辖区。

对于不经意的观察者来说,捍卫既有品牌免受新商标侵害似乎是“重担”或侵略性。但是,尽管澳大利亚商标法没有与美国相同的“稀释”法律概念,但至关重要的是,商标所有人必须保持警惕,以确保他们得到最新和持续的保护。例如,Facebook强烈希望在社交媒体空间中保持对前缀“ FACE”的控制;尽管随便搜索澳大利亚登记册都会发现已经在第38类中注册了多个“ FACE”商标。品牌风险可能非常严重。

商标监视服务和品牌组合审查是有效的工具。鉴于Facebook的 令人羡慕的全球品牌地位,他们的品牌保护策略是明智的,而且似乎是有效的。

澳大利亚商标局可以提起上诉;但是,Facebook现在似乎已经成功阻止了FACEMBA。

 

卢克·霍桑(Luke Hawthorne) (卢克·霍桑(Luke.Hawthorne)@ nortonrosefulbright.com / +61 2 9330 8736)是Norton Rose Fulbright律师事务所的律师 澳大利亚知识产权实践.