互联网的匿名性对知识产权保护提出了许多挑战。在线用户的庞大规模以及数百万个文件共享程序和其他社交媒体的存在,使得知识产权权利人在数字时代努力保护自己的财产和商誉。例如,在保护在线版权与同时保护在线用户的隐私权之间的斗争导致了法庭上的有趣辩论以及当前正在探索的新IP策略。

背景:2014年版权与隐私之战

2014年,加拿大联邦法院在涉及Voltage Pictures LLC(“电压”)的一案中详细讨论了隐私权与版权所有者权利之间的微妙平衡。 Voltage寻求互联网服务提供商(ISP)约2,000名订户的姓名和地址,以便可以对他们提起诉讼,指控其涉嫌未经授权复制和分发Voltage版权作品。要求法院考虑以下问题:通过ISP的主持人使用文件共享程序下载受版权保护的材料的人是否具有隐私权,因此不应将其联系信息透露给侵犯版权的一方。

法院必须权衡两种相互竞争的权利:版权和隐私。一方面,法院裁定Voltage提出了善意的主张,其版权的执行胜过了订户的隐私利益。另一方面,法院制定了一项命令,以最大程度地减少对互联网用户隐私利益的侵害。球场 决定 达到以下平衡:

  • 订户的联系信息的披露仅限于与被感染的IP地址关联的名称和地址
  • 所发布的信息将保持机密
  • 原告不得通过向媒体发表声明或向媒体发表声明来向公众披露其获得的任何信息。

新兴战略

电压最近采取了一项新策略,以防止匿名互联网用户侵犯版权。 2016年4月26日,Voltage通过在线文件共享程序向加拿大联邦法院提交了一份申请,要求对未知数量的五部电影的上传者进行“逆向集体诉讼”(即,原告与多名被告)的证明。目前尚不清楚可能的侵权者的数量及其身份。电压搜寻 除其他外,是法院关于其版权受到侵犯的声明。

Voltage的反向类诉讼是一种新颖的策略,它提出了法院需要考虑的独特问题:

  • 谁将是集体诉讼中的代表被告,所有可能的被告的利益都会得到公平代表吗?
  • 法院将如何解决所有被告之间不常见的问题?
  • 一旦被告被确定为可能的集体成员,被告是否能够简单地退出集体诉讼?

随着法院继续解决围绕知识产权与隐私之间的平衡日益复杂的法律问题,越来越明显的是,在线用户的匿名性可能有其局限性。在某些情况下,个人的隐私权必须屈服于警惕保护其资产的知识产权持有人的权利。

从Voltage案例中吸取的教训是,随着Internet及其用户的不断完善,公司可能需要考虑采用新颖的创新策略来保护其创新。