我们都已经看到了对消费者不满的产品或服务的评论,这些评论在Yelp等评论网站上发布。但是,最近,一些消费者因违反企业与消费者之间的协议中的“禁制令”或无损条款而面临诉讼。这些条款限制了消费者发布对其体验的任何负面批评的能力,并且通常放在表格合同的精巧版中。这些协议规定,当消费者发布负面评论,甚至对企业的产品,服务或行为发表负面评论时,企业将因违反合同而对消费者提起诉讼。

2016年9月上旬,美国众议院一致通过了一项法案,名为 2016年消费者评论公平法由联邦贸易委员会(FTC)强制执行,禁止在某些情况下企业与消费者之间的无损条款。经众议院授权,该法案从一开始就废除了形式合同中的任何规定,这些规定(1)禁止或限制作为合同当事方的个人进行对以下方面的商品,服务或行为的审查:还是合同的当事方,(2)对参与此类通讯的个人施加罚款或费用,或(3)转让或要求个人转让审阅或反馈内容中的知识产权。

该法案的范围受到限制,仅适用于“形式合同”,“形式合同”被定义为具有标准化条款的合同,强加于没有任何有意义的机会来谈判条款的人。劳资合同被明确排除在法律范围之外。此外,该法案还明确规定,该法律不应解释为影响:

  • 保密的法律责任;
  • 诽谤,诽谤或诽谤的民事诉讼;
  • 当一方的内容是由商业实体的雇员或独立承包商创建的,并且仅旨在供该实体用于商业目的时,一方有权建立创建该方财产的照片或视频的条款和条件;
  • 一方有权从该方拥有,运营或控制的网站中删除某些内容;要么
  • 禁止披露或保留在线消费者评论主机删除某些商业机密,人员和医疗档案,执法记录,非法内容或计算机病毒的权利的规定的有效性。

联邦法案已提交给参议院,该参议院还于2015年12月创建了与该立法基本类似的版本,标题为 2015年消费者评论自由法,用于和解。如果该法案按预期进行,则该法律将在不久的将来颁布。

尽管商业改善局以前曾劝阻获得认可的企业使用无损条款,并且 提供的提示 对于保护自己免受这些条款侵害的消费者,2016年《消费者评论公平法》将是第一个正式宣布此类规定为非法的联邦立法。至少一个州-加利福尼亚州-通过了 处理与联邦立法有些相似的非贬损条款。加利福尼亚州的法律广泛禁止任何与消费品或服务有关的合同-不仅限于合同-限制消费者就企业的商品或服务发表声明的权利。此外,《加利福尼亚州法规》规定对法律的任何豁免均不可执行,并规定了2,500美元至10,000美元之间的法定赔偿。换句话说,加利福尼亚州法律规定,即使是完全平衡的独立交易谈判也不允许有不损害条款。