2018年8月,由美国商标审判和上诉委员会(TTAB)裁定某些商标案件的案件,拒绝了说唱歌手will.i.am尝试将主题标签注册为商标的尝试。具体来说,i.am.symbolic,llc(will.i.am的公司)试图为各种服装商品注册#WILLPOWER。商标审查律师拒绝了他的申请,因为WILLPOWER WEAR已经注册了“帽子;夹克;裤子;衬衫;鞋”和i.am.symbolic向TTAB提出上诉。TTAB同意审查律师的意见,即#WILLPOWER与注册徽标容易混淆。 I.am.symbolic认为,添加井号,臭名昭著的will.i.am以及他在音乐创作中对#WILLPOWER的使用,给注册商标带来了独特的印象。董事会未被说服。

除了先例地认为#WILLPOWER商标与WILLPOWER WEAR商标容易混淆外,TTAB还提供了有关标签作为商标的可注册性的评论。

为了使一个单词或短语成为商标,它必须是“独特的”。也就是说,它必须用于识别某些商品或服务。仅作为商品或服务通用术语的商标不受保护。例如,您不能在肥皂的“肥皂”中主张商标权。仅当用户证明该商标已在消费者中获得“次要含义”作为商品来源的标识时,才能注册描述该产品的商标。因此,如果一家乳液公司试图在护手霜上注册“ Super Hydrating”(超级保湿)商标,则需要证明消费者将其与品牌相关联。任意或“虚构”(虚构的单词)标记是最强的商标,用户无需证明其次要含义。任意商标的一个示例是一家计算机公司,该公司将“ Soap”用于笔记本电脑。

TTAB在 关于i.am.symbolic,llc 解释:

“ [A]散列符号或单词HASHTAG通常不会或几乎不会为商标增加来源指示的独特性。在这种情况下,我们发现哈希符号不具有表示来源的独特性,并且最多只是作为创建元数据标签的社交媒体工具而出现。”

关于i.am.symbolic,llc编号:85916778(TTAB 2018年8月16日)。理事会指出了商标审查程序手册中规定的规则,该规则指出,添加“#”或“ HASHTAG”不会使原本无法注册的商标不可注册。 TMEP§1202.18。

因此,在考虑是在主题标签中主张商标权还是申请将主题标签注册为商标时,品牌所有者应注意考虑商标(忽略井号)是否具有足够的(1)独特性,可以作为商标, (2)允许使用(即与注册簿上的其他商标没有混淆的相似性)。否则,可能会被拒绝。