在线评论对您的购物体验有多重要?许多人在很大程度上依靠消费者评论来开展业务。但是,当公司不向客户提供他们应得的坦率信息而试图压制批评家以提高其在线声誉时,会发生什么情况呢?

近年来,销售产品和服务的公司的合同中已包含无贬义条款(“禁止条款”),以期减少在线批评。插科打clause条款旨在阻止客户写批评公司的诚实评论,并以违约赔偿金的形式惩罚客户的负面评论。问题在于这些条款是非法的。在2016年, 以前写的,国会通过了《消费者评论公平法案》,该法案禁止公司在不可转让的消费者形式合同中实施堵漏条款。这样做,立法者试图鼓励言论自由,消费者权利以及对网上出售的商品和服务的真实批评的完整性。 美国联邦贸易委员会

2019年5月,联邦贸易委员会(“ 美国联邦贸易委员会 ”) 被指称 三家公司违反了《消费者评论公平法》。 National Floor Direct,Waldron Electric供暖和制冷以及Trail Riding威胁要对在其网站上留下负面评论的客户进行收费或起诉。这些条款要求人们同意“以任何方式或通过任何媒介”不公开贬损或诽谤公司。另一份表格合同规定条款和条件是私有的,并且“不得公开,或给予任何其他人公开,包括商业改善局”。客户被要求删除他们的负面反馈帖子,否则每次违规将面临数千美元的罚款。根据和解条款,FTC要求公司删除其非贬损条款,并通知在2017年3月14日之后签订非贬损合同的客户其合同不可执行。

带走

公司应将其视为警告,警告监管者将立即以罚款或民事罚款的形式执行《消费者评论公平法》。因此,与此处不同,在将来的情况下,公司的结果可能会有所不同。尽管该法案旨在保护诚实的评论,但公司仍可以追索那些在线上留下虚假评论的人。此外,鼓励客户首先了解他们要签名的内容,并考虑签署无差异表格的含义。更重要的是,希望执行其堵嘴合同的公司会遭受风险罚款,而客户会将其业务转移到其他地方。

*特别感谢律师助理Kajon Pompey在起草此职位时所提供的帮助。