应用程序编程接口(API)是一个库或一组结构化的软件工具,可提供与后端软件平台(例如社交网络平台)的接口,而无需提供对平台底层源代码的直接访问。

例如,Facebook™,Twitter™,Instagram™,LinkedIn™,Google Plus™和Tumblr™提供API,以便开发人员可以与其社交网络平台进行交互,从而广泛开发了各种基于社交网络的软件应用程序。

例如,社交游戏应用程序使用社交网络API来访问社交连接和个人资料页面数据,并将活动发布到用户新闻提要和个人资料页面。使用社交网络API,开发人员可以使用来自社交网络平台的个人资料,朋友,状态,照片,视频,事件和组数据向软件应用程序添加社交功能。该软件应用可以通过API软件工具与社交网络平台交换数据。

使用社交网络应用程序API构建的软件应用程序通常紧密连接并依赖于基础社交网络平台,这引起了实际的法律考虑。

通常,使用条款决定了软件应用程序可以合法使用API​​软件工具的方式。任何违反使用条款的行为通常都会使社交网络平台具有拒绝使用API​​并有效关闭软件应用程序运行的能力。在使用针对社交网络的API进行任何开发之前,对此类使用条款进行仔细检查至关重要,以确保任何预期的使用均符合这些条款。

通常,社交网络API使用条款要求代表开发人员拥有其软件的知识产权(IP),并且其软件不侵犯他人的IP权利。这可能需要开发人员进行额外的IP努力。如果发生涉及软件应用程序的IP争议,则即使存在合法辩护,社交网络平台也可以尊重IP所有者,以等待争议解决,并使用API​​阻止软件应用程序与社交网络平台进行交互违反使用条款。

使用API​​构建的软件应用程序的商标需要仔细考虑任何第三方商标,包括社交网络商标。通常,所有者不拥有其商标的使用权。可能不允许任何软件应用程序商标以引起所有者困惑的方式引用社交网络品牌或另一个第三方品牌。同样,即使商标争议是没有根据的或不确定的,社交网络也可以有效地关闭软件应用程序的运行,直到其解决为止。

版权保护计算机程序作为文学作品。在开发软件应用程序时,复制软件代码的某些部分可能会侵犯版权,进而可能侵犯API的使用条款。即使复制被视为合理使用或公平交易,使用条款也可能要求拥有知识产权。在某些情况下,版权保护也可以扩展到API的库或结构集。因此,即使社交网络API本身的开发人员也必须小心,不要复制另一个社交网络API库或结构化的软件工具集。

最后,专利保护可以扩展到特定形式的软件。独立创建可能不能抗拒专利侵权,因此即使开发人员未故意复制任何第三方知识产权,他们也可能在不知不觉中侵犯专利权并违反了使用条款。

因此,尽管将API用于社交网络可以促进软件开发,但是软件应用对底层社交网络的依赖性需要额外的法律上的努力。

玛雅(Maya Medeiros)([email protected]  / 416.216.4823)是Norton Rose Fulbright Canada加拿大多伦多办事处的律师,专利代理人和商标代理人。