2020年6月17日,纽约南区就社交媒体游戏名人与他与电子竞技和娱乐公司签订的合同之间的复杂问题发表了意见和命令。 (Faze Clan,Inc.诉Tenney,19-cv-7200(JSR)(S.D.N.Y. 2020年7月17日)(2020 WL 3318209)。

此事始于2018年初,当时流行在线视频游戏的专业玩家玩家与该公司签署了协议。该协议要求游戏玩家:

  • 在电子游戏比赛中与被告队一起比赛;
  • 参加培训活动;
  • 参与社交媒体活动的促销营销;和
  • 不与公司竞争。

该协议要求公司:

  • “及时”支付给玩家每月2,000美元的费用;
  • 向玩家支付在电子竞技锦标赛中获得的现金奖励的收入分成;
  • 付给他一定商品和服装以及其他活动的收益;和
  • 为他的职业提供培训和其他支持。

该协议的最初期限为6个月(至2018年10月),自动延长36个月,前提是各方均满足某些先决条件。该协议包含纽约场地条款,因此该条款受纽约im体育官网管辖,即使该玩家居住在佛罗里达州且该公司在加利福尼亚也有一些员工。

大约一年后,双方之间的关系恶化,最终导致玩家在社交媒体上公开宣布他想终止协议并创建自己的电子竞技组织。结果是, 提起诉讼-加利福尼亚的游戏玩家提起两起诉讼,纽约的公司提起诉讼。然而,玩家一直在公司的团队中玩游戏,并且公司一直在向他付款。

法院裁决

根据该协议的论坛选择条款,该公司得以保留加利福尼亚州的诉讼,以允许当事方在纽约提起诉讼。该公司在纽约联邦法院提出了四项违反合同的索赔和五项与侵权和准合同索赔有关的索赔。玩家与加利福尼亚州im体育官网问题有关的主张将在下面进行详细介绍。双方都在纽约法院提出简易判决。法院在很大程度上否认了各方的动议,但关于游戏者的管辖权问题除外。

  • 法院批准了该公司的动议,并裁定纽约法院对该游戏玩家具有管辖权,因为它认为论坛选择条款可根据纽约im体育官网强制执行。运用纽约州im体育官网的法院与其他“外国”(其他州)im体育官网辩护的有效性分开确定法院选择条款的可执行性,因此,玩家在加利福尼亚的诉讼请求并不构成法院寻求管辖权的障碍。
  • 合同是否超出了最初六个月的期限?法院裁定,由于存在事实纠纷,无法作出即席判决。合同延期的条件之一是公司“及时”支付每月2,000美元的费用。该公司没有支付5月到2018年9月的月付款。游戏玩家的律师给公司发了一封信,指出该公司不符合延长合同的条件。然后,公司立即付款了五笔款项,此后每月付款。玩家:
    • 继续与公司团队合作;和
    • 继续在视频和社交媒体帖子中使用公司的品牌和徽标。

公司:

    • 继续宣传玩家的社交媒体资料;
    • 继续促进他的锦标赛胜利;和
    • 继续向他付款并提供服务。

由于这些混杂的事实,法院认为:

根据纽约州im体育官网,当事双方在书面合同期满后的行为,包括一方继续提供服务,另一方接受这些服务并根据书面合同的条款付款,均可以建立与实质上与已失效的书面合同中包含的条款和条件相同(省略引用)。

  • 玩家的社交媒体是否对合同发表评论,并成立了一家竞争性的电竞公司,因此提出了对合同的侵权干预的主张?在纽约,这样的主张包含四个要素:
    1. 原告与第三方之间存在合同;
    2. 被告对该合同的了解;
    3. 被告有意诱使第三方违反该合同;和
    4. 对原告的损害。

不仅可以从玩家的证言中找到游戏者对公司与第三方合同的了解,还可以从显示第三方徽标的队服中找到。该公司还提出宣誓书,表明品牌合作伙伴由于游戏者的评论而终止或拒绝与该公司续签交易。这些事实性问题意味着该主张将在审判中解决。

  • 玩家声称与公司的合同无效 从头开始 因为以下三个条款违反了加利福尼亚州的非竞争法规:
    • 玩家为其名字和肖像授予公司独家许可;
    • 玩家同意不为其他游戏组织工作;和
    • 玩家同意公司有权批准任何第三方要求其提供服务的权利。

法院认为这三项限制属于《加州商业与职业守则》第16600条的范围,但这些问题必须在审判中解决。

  • 玩家还声称合同无效 从头开始 因违反《加利福尼亚州人才代理法》(加利福尼亚州劳工法典第1700.4条) )。该im体育官网是许可要求,禁止任何人“未经许可就提供许诺或试图为艺术家谋求就业或聘用”。此外,该im体育官网授予加利福尼亚州劳工委员会专属的最初管辖权,因此联邦地方法院无法决定该问题。

得到教训

  1. 如果您要声称合同没有续签,请与该主张保持一致,不要继续表现为合同仍然完全有效。
  2. 如果您对协议不满意,则在公共社交媒体上发布评论并说您正在创建竞争对手不是一个好主意。
  3. 尽管通常会限制当事方与竞争对手的交易,但不利之处在于法院可能会使整个合同无效。看看您是否可以找到实现目标的另一种方法,例如保密限制或调整财务激励措施。
  4. 请特别注意合同中的论坛选择条款,尤其是在其使用语言表明您同意接受特定法院的管辖权的情况下。这可能是确定管辖权是否存在的决定因素,并且即使您试图使整个合同无效,也可能导致法院中止在另一个管辖区提起的诉讼。
  5. 如果与加利福尼亚有任何联系,请咨询加利福尼亚律师。正如我们在此处看到的那样,即使合同本身指定了另一个州的im体育官网和地点,加利福尼亚州的im体育官网也可能会使整个协议无效。